Den överraskande sjukdomen bakom min fars plötsliga spelberoende

Parkinsons läkemedel kan utlösa tvångsmässigt beteende, som Marily Atlas-Berney avslöjar i historien om sin far, som berättat för Elisa Roland.

Min far tyckte alltid om spel, men som den långsamma utvecklingen av hans sjukdom tog det lång tid att känna igen att min far hade förvandlats till en tvångsmässig spelare. Vid 40 års ålder utvecklade han en skakning i armen som inte skulle avta, ett av de många tidiga Parkinsons sjukdomssymtom. Strax efter, när jag gick på gymnasiet, fick han diagnosen Parkinsons tidiga början. Hans verksamhet började kämpa ekonomiskt. Sedan började han försvinna i flera dagar åt gången; snart gjorde våra besparingar också en försvinnande handling.





Parkinsons neurodegenerativa hjärtsjukdom hindrar hjärnan från att producera dopamin, en neurotransmitor. När dopamin minskar kan kroppen inte reglera rörelser, orsakar skakningar och svårigheter att tala. De vanligast föreskrivna läkemedlen för att bekämpa symtom består av dopaminagonister, vilket minskar sjukdomens utveckling genom att ersätta den utarmade dopamin. Tyvärr kan läkemedlen också ångra en persons förmåga att kontrollera impulsivt beteende - och min far led denna biverkning i spader.


vilken diet är rätt för min kroppstyp

När min far blev sjukare, blev hans behov att spela större. När jag tog examen var han en fullständig missbrukare. Han bad mig att sätta honom på en buss till Atlantic City och låna honom $ 300 till $ 400. Han bad också andra familjemedlemmar inklusive min mormor. Han lånade mot kreditkort och använde sin affärsskick för att finställa sätt att få pengar. När han gick bort hittade jag kontoutdrag som visade att han skulle deponera sin socialförsäkringscheck den tredje dagen i månaden och den fjärde skulle den vara borta. En efter den andra skulle det bli $ 100 uttag på kasinot. Min mamma gjorde sitt bästa för att hålla de pengar hon kunde gömma sig bort, men han var smart och manipulerande. Jag uppmanade henne att ta bort sina bilnycklar så att han inte kunde spela - han borde inte ha kört ändå - och låsa upp hennes kreditkort. Hans behov av att spela förvandlade honom till en man hon inte längre kände igen, men hon var i förnekelse. När hennes ringar och andra smycken långsamt försvann skulle han skylla på städtjänsten. När jag gick för att ta ut en inteckning upptäckte jag en utestående skuld på 13 000 dollar på mitt kreditkort - kortet borde ha stängts år tidigare, men min pappa hade lånat mot det. Jag var tvungen att förena att denna tvångsmässiga spelare var min far, samma man som kanske alltid har spelat, men aldrig med pengar som inte var hans.

Av 127 000 människor i Storbritannien som lider av Parkinsons sjukdom, lider fem till 10 procent av de som tar dopamin-agonist-läkemedel av en impulskontrollstörning. Det antalet kan vara mycket högre i USA där 500 000 människor lider av sjukdomen. Förutom spel, kan tvångerna dyka upp med shopping, äta, sexuell aktivitet och hamstring.

Parkinsons.org beskriver tillståndet som ”en överväldigande drivkraft eller en lust att agera på ett visst sätt, ofta repetitivt, för att minska oro eller spänning som de får från deras lust. Vissa människor fortsätter att agera på detta sätt, även om de inte längre får något nöje eller belöning. I många fall är detta beteende av karaktär och personen kan utföra dessa aktiviteter utan några tankar om ekonomiska, sociala eller juridiska konsekvenser. ”


hur mycket vetegroddar ska jag äta om dagen

Studier påpekar också att män som diagnostiserats med Parkinsons sjukdom vid en yngre ålder, som min far, troligtvis lider av dessa tvång.

National Institute for Health and Care Excellence (NICE) i Storbritannien har släppt nya riktlinjer för den medicinska gemenskapen att följa när man ordinerar dopaminagonister. Läkare och sjuksköterskor bör ge patienter råd om att läkemedlen kan leda till riskabelt beteende och be patienter och familjer att väga fördelarna med att ta medicinen mot riskerna.

Jag skyller inte på drogerna för min fars spelberoende. Hans livskvalitet skulle ha lidit utan dem. Men jag skyller på kasinobranschen. De kunde inte bara spåra min fars utgifter med sitt kasinokort, han var tydligt fysiskt sjuk - men ingen på kasinon hindrade honom från att spela. Även om det var Parkinsons sjukdom som min far i slutändan underkände sig, var det en spelkompuls som verkligen förstörde hans liv.


hur mycket kostar det för en tungpiercing