Min barndomsjukdom kom tillbaka efter 16 år - och dödade mig nästan

Att vara ensam utomlands är tillräckligt utmanande; lägg till en livshotande situation där ingen hjälper, och lusten till panik kommer att bli överväldigande.

Jag var 20 år gammal och studerade utomlands i Spanien mitt under mitt collegeår när jag nästan dog. Ingen kunde ta reda på varför jag inte kunde andas - jag var på egen hand. Jag insåg att det var upp till mig att överleva.





Ett par veckor tidigare var min enda känsla spänning och glädje över att jag åkte på en 29-dagars resa till Spanien. Sedan, på juldagen i Sevilla, lämnade jag värdfamiljens hem för att gå en 30-minuters promenad längs en vacker cykelväg. Det var inte för varmt, men jag kände mig lindad och mitt ansikte brann. När jag kom tillbaka till värdfamiljens hus var jag helt andfådd och mitt hjärta tappade. Efter att ha stigit upp flera trappsteg till mitt rum, kollapsade jag på trägolvet och grep om halsen och bröstet i ett försök att ta bort det som kändes som en hand som pressade min luftväg stängd. Jag kunde inte se om det var ångest eller något fysiskt fel som berövade mig luft. Jag hade inte ens tillräckligt med luft för att kräva hjälp.

I started chanting a mantra as I pressed my cheek to the cold floor, hoping that a trace of oxygen would slip through the strawlike opening in my throat. I began repeating to myself, You are strong and you are calm