50 överraskande saker om din hjärna vi säger att du inte visste

Vårt sinne är en mystisk plats, men vi lär oss mer än någonsin om vår grå materia. Här är mytbusterande sanningar, ny forskning och överraskande faktoider som du inte visste om den mänskliga tänkande maskinen.

Du använder vägen mer än 10 procent av din hjärna

När det gäller vanligt upprepade myter, är tanken att du bara använder 10 procent av din hjärna där uppe. En undersökning visade att hälften av universitetsutbildade människor tror att det är sant - men det är det inte. Vi använder alla delar av hjärnan, säger Rawan Tarawneh, MD, biträdande professor i neurologi vid avdelningen för kognitiv neurologi vid Ohio State University. ”Även om hjärnregionerna inte nödvändigtvis är alla aktiva samtidigt, används alla hjärnregioner till viss del under dagen, beroende på vad vi gör - till exempel att läsa, försöka lösa ett matematikproblem, köra, prata om telefon eller sova. ”Missa inte dessa andra 51 favoritfakta som faktiskt är falska.





Ingen är varken vänster-brained eller höger-brained



Även om vi är höger- eller vänsterhänta betyder det inte att vi är höger- eller vänsterhärda. Myten om att ha en dominerande hjärnhalvkula kan ha kommit från experiment som genomfördes på 1960-talet på människor som hade haft kopplingarna (”corpus callosum”) mellan deras två halvor avbrutna. Men de flesta av oss har hjärnor som inte är uppdelade i två, och därmed fungerar som en. Forskning visar att nästan alla hjärnfunktioner kräver interaktion mellan båda halvkuglarna för att dessa funktioner ska kunna utföras exakt, säger Dr. Tarawneh. Varje hälft kan utföra separata funktioner inom en uppgift - vår förmåga att uttrycka och förstå språk händer på den vänstra halvklotet, men andra aspekter av språkbearbetning, såsom intonationer, rytm och spänning av ord, inträffar till höger - men det är sant för alla, konstaterar hon. Lär dig det verkliga skälet till att människor är höger- och vänsterhänt.

Män och kvinnor lär sig inte annorlunda

Det finns många skillnader mellan män och kvinnor, men det betyder inte att könen inte är lika i deras inlärningsförmåga. I genomsnitt har män större hjärnvolymer än kvinnor, medan kvinnor har tjockare kortbark än män, säger Dr. Tarawneh. Skillnaderna är inte bara anatomiska - män och kvinnors hjärnor verkar vara kopplade annorlunda till viss del. Hon pekar på forskning av Diane Halpern, doktorand, som fann att kvinnor klarar sig bättre med verbal och skrivförmåga, och män bättre med problem- lösa och visuospatiala färdigheter. Men det kan finnas en social komponent till detta, och annan forskning har visat att båda könen presterar lika i matematik. Mäns och kvinnors hjärnor är mer likadana än de är olika, och det finns mycket variation mellan individer av samma kön, säger Dr. Tarawneh. Missa inte dessa andra 17 vetenskapsmyter som har bevisats fel.

Storlek spelar ingen roll - eller gör det det?



En annan pågående debatt är hur din hjärnans storlek påverkar dina smarts. Hjärnans storlek är inte kopplad till intelligens eller att lära sig nytt material, säger Dr. Tarawneh. Att jämföra hjärnan hos stora tänkare, författare och matematiker efter obduktion har inte gett avgörande bevis för att deras storlek har en korrelation till intelligens. Även bland olika arter har forskning visat att när det gäller förhållandet mellan hjärnan och kroppen har de smartare djuren inte alltid större hjärnor. Men forskare har kommit med en encefaliseringskvotient som jämför djur baserat på deras relativa kroppsstorlek - och människor kommer slutligen ut på toppen. Kolla in dessa udda vanor som bevisar att du är smartare än alla andra.

Storleken på våra hjärnor får oss att födas för snart

Teorin om ”fjärde trimestern” antyder att spädbarn föddes när deras kroppar fortfarande är mycket ömtåliga för att möjliggöra att deras relativt stora hjärnor får plats att levereras. (Här är mer bisarra fakta om nyfödda som läkare inte säger till dig.) Jag säger alltid mina patienter att alla barn är födda för snart, säger Harvey Karp, MD, författare till The Lappiest Baby on the Block och skapare av smart sleeper SNOO. ”Tänk på det - en häst kan gå på den allra första dagen i livet, men som jämförelse är mänskliga spädbarn super omogna. De kan inte gå, springa eller till och med burp utan hjälp från mamma eller pappa. ”En hästs överlevnad beror på hans kropp, men människans överlevnad beror på vår hjärna. Så, vår art utvecklades för att avlägsna våra lilla geniala barn från livmodern tre månader tidigt - innan deras huvuden blir så stora att de riskerar att fastna i födelseskanalen, säger Dr. Karp.

Hjärnvikningar har funktion



Trots att Dr. Tarawneh säger att antalet veck eller gyri i den mänskliga hjärnan inte alltid är lika intelligens, har de ett syfte. Veckarna möjliggör mer ytarea på hjärnans yttre skikt, eller cortex. Cortex är den beräkningsdel på hjärnans yttre yta, där huvuddelen av hjärncellerna är, säger Dr. Tarawneh. Apor och delfiner har också rynkiga hjärnor, medan mösshjärnans yta är slät. Men forskare forskar fortfarande hur dessa veck utvecklas.

Arten av intelligens är inte känd

Du kan förfalska att vara smart (särskilt med dessa enkla sätt att se ut som ett geni), men vad gör oss verkligen intelligent, om inte hjärnstorlek och veck? ”Även om vi fortfarande inte känner till alla biologiska processer som förklarar intelligens, har intelligenta människor förmodligen bättre förbindelser mellan neuronerna, kallas synapser, och deras neuroner har starkare nätverk i vissa hjärnregioner som gör att hjärncellerna kan kommunicera med var och en. andra mer effektivt, säger Dr. Tarawneh. Hon konstaterar att anatomi kan ha något att göra med det, eftersom vissa studier tyder på att mer intelligenta människor kan ha tjockare kortbarkar (den yttre delen av de två halvkärlen), särskilt i vissa delar såsom parietalloben.

IQ är inte fast



Även om intelligensens ursprung fortfarande forskas verkar det tydligt att IQ, eller intelligenskvotienten, inte är fast - det kan förändras under hela ditt liv. Faktum är att vissa experter hävdar att det inte finns något som IQ alls, men att erfarenheter och lärande, såväl som själva testen, är varierande och kan förändras över tid. Studier visar att vår näring och andra miljöfaktorer kan också påverka hjärnkraften. Vi brukade tro att det en gång var smart, alltid smart och vice versa - vi vet nu att det är fel, säger Sandra Bond Chapman, doktor, grundare och chefschef för Center for BrainHealth vid University of Texas i Dallas. Vetenskap avslöjar tydligt att hjärnan och vår smarthet är allt annat än fix. Vi formar och kopplar om hjärnan kontinuerligt efter hur vi tänker. ”Det är en av anledningarna till att du inte bör säga dina barn att de är smarta

Hjärnan förändras när den åldras

Det är sant att vissa aspekter av vår noggin förändras - vissa till det värre - när vi åldras. När vi åldras, krymper våra hjärnor normalt i storlek med cirka en till två procent varje år efter 40 års ålder, säger Dr. Tarawneh. Detta inträffar på grund av förlust av hjärnceller, hjärnceller krymper i storlek och också en del förlust av grenarna som neuroner använder för att kommunicera med varandra, kallas dendriter. Men hjärnan förbättras också när vi åldras. Ny forskning har goda nyheter - mer än en tredjedel av nervcellerna i hippocampus förnyas regelbundet under hela livet, enligt en svensk studie. Lär dig hur du känner igen de 12 tecken som din hjärna åldras snabbare än du är.

På vissa sätt blir vi smartare när vi åldras



Dr Tarawneh påpekar att även om vissa mentala processer minskar när vi åldras, så gör inte alla det. Vissa av våra hjärnfunktioner som korttidsminne för mindre detaljer, bearbetningshastighet, uppmärksamhet, förmågan att multifunktion och visuospatiala funktioner visar en viss nedgång med sunt åldrande, säger hon. Å andra sidan, språkfunktioner tenderar att förbli väl bevarade när vi blir äldre. I själva verket visar forskning från Harvard och MIT att aritmetiska färdigheter inte når högst 50 år, och ordförråd och kumulativ intelligens (alla fakta och kunskap du har förvärvat) når ännu senare, in i våra tidiga 70-tal. För att hålla din hjärna ung, börja med dessa vanor som din 80-åriga hjärna kommer att tacka dig för att du gör idag.

Hjärnan kan anpassa sig

Vi vet nu att hjärnans funktion inte är fixerad och kan rekrytera andra områden för att kompensera för skadade delar vid behov. Till exempel vet vi att hjärnskada i vissa fall leder till glans. Hjärnan kan anpassa sig till skador som stroke eller huvudtrauma, en process som kallas hjärnplastisitet , säger Dr. Tarawneh. Hjärnan kan koppla om sig själv så att friska nervceller kan bilda nya nätverk eller modifiera befintliga nätverk för att kompensera för de skadade delarna av hjärnan. Experiment hos personer som föddes blinda visar att de använder de visuella delarna av hjärnan, även om de inte kan se. En av de viktigaste upptäckterna på området är att hjärnaktivitet kan stimulera processen (att ändra samband mellan neuroner), som kallas aktivitetsberoende plastisitet, säger hon. Hjärnövningar och rehabilitering är därför ett avgörande steg i återhämtningen från hjärnskador, eftersom det gör att hjärnan kan lära sig funktioner som förlorades på grund av trauma, på ett sätt som liknar det som ses i den tidiga hjärnan. utveckling. ”Missa inte dessa extraordinära berättelser om människor vars hjärnskador släppte dolda talanger.

Hjärnan mognar inte förrän 25 år



Även om vi lagligen redan har blivit vuxna, växer våra hjärnor inte helt upp till omkring 25 års ålder enligt vetenskapen. Och din hjärna kan fortsätta att växa länge förbi dina 20-tal. Dr. Tarawneh säger att hjärnan mognar bakifrån och framifrån, med prefrontalbarken som är den sista som avslutar utvecklingen. Den prefrontala cortexen är ansvarig för högre ordningstänkande - kallat verkställande funktion - såsom bedömning och problemlösning, beslutsfattande, komplex planering, organiserat tänkande, personlighetsutveckling och impulskontroll, säger hon. ”Hjärnans belöningscentra är de mest aktiva under tonåren men är tillbaka till normala aktivitetsnivåer i mitten av 20-talet, så individer blir mindre känsliga för grupptryck och mycket bättre på riskhantering under 20-talet jämfört med tonåren. ”Missa inte dessa beprövade sätt att fatta bättre beslut.

Hjärnspel gör dig inte smartare

Du kanske tror att du blir bra på Sodoku eller gör det dagliga korsordet kommer att förbättra din hjärns kapacitet, men tyvärr är det inte så. Om du gör många korsord, kan du bli bättre och bättre på att fylla i korsord, säger Dr. Chapman. Begränsningen är att den mentala ansträngningen som används på denna utmaning, medan du bygger ordförråd, sannolikt inte kommer att utöka dina resurser på högre nivå, såsom beslutsfattande, planering och bedömning. Ett annat exempel: Även om du blir riktigt bra på att komma ihåg var den röda kuben var på en skärm, betyder det inte att du alltid kommer ihåg var du placerade bilnycklarna. En grupp forskare har faktiskt undertecknat ett uttalande som motbevisar påståendet att hjärnspel kan bromsa kognitiv nedgång och säger att det ännu inte finns några vetenskapliga bevis för att de gör det. Ta reda på hur du kan träna din hjärna att ha ett övermänskligt minne.

Men du kan stärka din hjärna



Även om hjärnspel kanske inte överlappar ditt tänkande mössa kan du träna din hjärna genom att fokusera på bredare, mer dynamiska färdigheter. Den bästa nyheten är att vi kan göra saker för att motverka åldersrelaterad hjärnnedgång och stärka vår smarthet till sent liv - särskilt när det gäller innovativt problemlösning och djupare tänkande, säger Dr. Chapman. ”Resonemang och innovativt tänkande bidrar till den intellektuella kapacitet som behövs för att reagera effektivt på våra ständigt föränderliga krav i verkligheten.” Till exempel har lärande av ett nytt språk, ett musikinstrument eller andra nya hobbyer visat sig öka hjärnfunktionen. Här är ytterligare 15 hjärnuppmuntrande aktiviteter med vetenskap på sin sida.

Social interaktion är bra för hjärnan

Om du vill förbli skarp när du blir äldre handlar det inte bara om att få kunskap utan också om social stimulans. Forskning tyder på att meningsfulla sociala aktiviteter faktiskt upprätthåller eller ökar hjärnfunktionen, säger Anthony Cirillo, FACHE, ABC, ordförande för hälsovårdsrådgivningsföretaget The Aging Experience. Minnescentret i hjärnan hos seniorer bibehöll sin storlek och växte blygsamt hos män efter två år i ett program som engagerade dem i meningsfulla och sociala aktiviteter. Så frivilligarbete, besök med vänner och familj och förbli aktiv i sociala grupper kan faktiskt hjälpa din hjärna när du åldras. Kolla in dessa andra 15 saker som hjärnläkare gör för att förhindra Alzheimers.

Klassisk musik gör inte spädbarn smartare



Glöm Baby Einstein DVD-skivor. Trots att det faktiskt har visat sig att lära ett instrument gynnar barns hjärnor, har Mozart-effekten - idén att spela klassisk musik medan din nyfödda sover kommer att öka hans IQ inte. Tanken var att om bebisar lyssnar på musik komponerad av Mozart, skulle de få en hjärnaökning, så många produkter blev snabbt tillgängliga för att erbjuda sådana upplevelser för föräldrar att ge sina barn en mental fördel från början, säger Dr. Chapman . Men att lyssna på Mozart kommer inte att göra dina bebisar, barn eller dig någon skada och kan skapa en livslängd uppskattning för musik - annan musik kommer också att uppnå det. Det här är de andra otroliga sätten klassisk musik gör dig friskare.

Alkohol dödar inte hjärnceller

En annan hjärnmyte som de flesta av oss tror är att dricka alkohol dödar hjärnceller. Alkohol tar en avgift på din kropp och hjärna, men det är inte antalet hjärnceller som minskas med alkoholkonsumtionen - istället är det faktiskt produktionen av nya celler som påverkas, enligt forskning. En nyligen genomförd studie från Storbritannien visade att även måttliga mängder alkohol hade negativa långvariga skador på kognitiv funktion. Här är fler hälsofördelar med att sluta alkohol.

Multitasking stör störningen i hjärnan



Om du tror att göra flera saker på en gång visar dina smarts kan du ta fel - forskning har visat att multitasking bara får oss att ta längre tid att utföra varje uppgift. Multitasking kapar dina frontala lober, hjärnans högre ordning tänkande centrum, säger Dr Chapman. När du tror att du försöker multitask genom att utföra två eller flera uppgifter samtidigt byter din hjärna snabbt från en uppgift till en annan. Multitasking minskar kreativiteten, ökar fel, sänker vår förmåga att fokusera på det som är mest viktigt och ökar problem med minne, sömn och stress, säger hon. Istället är enuppgift vägen att gå till en högpresterande. Så här blir du mer produktiv under din första timme.

Hjärnan kan bli distraherad

Hjärnan är det inte alltid ineffektiv när man gör två saker på en gång - men när det gäller högre ordningstänkande kan distraktion påverka hjärnans förmåga att stanna kvar på uppgiften. ”Huvudgränsen uppstår när båda uppgifterna kräver uppmärksamhet - till exempel kan vi föra ett samtal medan vi går, men om du gick över en komplicerad, ojämn och farlig väg, skulle det vara svårt att föra ett engagerat samtal samtidigt, säger psykologprofessor Steven J. Luck, doktorand, chef för Center for Mind & Brain vid University of California, Davis. Detta är det främsta skälet till att distraherad körning, till exempel när du chattar i en mobiltelefon, är så farlig. Vi kan inte se den andra personen i telefon, vi kan ha problem med att höra dem och vår hjärna måste föreställa sig sin miljö. Körningen sker ofta automatiskt, så ”vi kan göra ett ganska bra jobb med att prata i en mobiltelefon och köra mycket av tiden, men vi har problem när körningen plötsligt kräver uppmärksamhet, till exempel när något ovanligt händer, till exempel en annan förare kommer att plötsligt stoppa, säger Dr. Luck. Ta reda på hur du känner igen 12 tecken på vuxen ADHD som går längre än vardagens distraktion.

Internet är överbelastning för hjärnan



Hjärnans problem med distraktioner och multitasking kan vara en anledning till att studier visar för mycket smartphone och internetanvändning inte är bra för noggin. Teknik kan vara oerhört användbart, men att tillåta ett konstant inflöde av information och distraktioner kan främja ett ADHD-liknande tillstånd som utmattar din hjärna och eroderar djupt tänkande och effektiv information, säger Dr. Chapman. Se upp för Google Brain där du ständigt letar upp mer och mer information - den här aktiviteten kan gabba upp mental energi. Istället, ta regelbundna korta pauser från skärmtid och stäng av varningar, särskilt när du arbetar med viktiga uppgifter. Missa inte dessa andra överraskande sätt som teknik gör oss dumma.

”Smartere” människor kanske bara är bättre på att filtrera distraktioner

Med detta tänkande om distraktioner och hjärnan kommer en annan teori om intelligens - att smarta människor är bara bättre på att ignorera saker som är distraherande. En studie från University of Rochester fann att personer med högre IQ var bättre på att upptäcka rörelserna för små föremål på en skärm, men värre att upptäcka rörelser av större, bakgrundsliknande objekt. Det kan bero på att i naturen är stora rörelser som vinden i träden irrelevanta, men det svårare att se djuret som håller på att stötta är viktigare. Så i vår informationsbelastade moderna värld kan förmågan att bättre fokusera ge vissa människor en fördel. Kolla in dessa personer med högre IQ än Einstein.

Minne är inte så fast som vi tror



Även om vissa av oss har imponerande återkallelsekraft, är minnen faktiskt ständigt i flöde - och detta har potential att ändra hur vi minns saker. Vår hjärna är inte en videokamera som tar in information och lagrar den i vårt minnescenter precis som det händer; istället bearbetar vi scener, konversationer och utflykter genom vårt filter av rika erfarenheter, perspektiv och tänkande fördomar, säger Dr. Chapman. Det är därför två personer kan bevittna samma händelse och komma med mycket olika minnen. Även studier av så kallade flashbulb -minnen från större händelser, som Challenger-explosionen eller händelserna den 11 september 2001, visar våra erinringar är inte alltid korrekta. En bra sak? Vi brukar se tillbaka på våra liv genom rosafärgade linser. Våra minnen förändras och blir typiskt mer positiva med tiden, säger Dr Chapman. Kolla in de dagliga vanorna hos människor med ett fantastiskt minne.

Du kan träna ditt minne med mnemonics

Hjärnan kan stärka sina minneskrafter genom vissa minnesförstärkande tekniker. Om du vill komma ihåg något exakt, skriv ner det så snart som möjligt, säger Dr. Chapman. Vår hjärna är inte inspirerad av att memorera information utan genom att göra något med den. Andra mnemoniska enheter, eller sätt att göra något för att skapa ett bättre minne, inkluderar att upprepa informationen - när du träffar någon, säg deras namn högt. Eller bilda en fras som rimmar: ”Claire har rött hår.” Skapa en akronym för längre information, på marknaden behöver vi MELT - mjölk, ägg, citroner och timjan. Dessa trick fungerar genom att bilda anslutningar i hjärnan med redan etablerad kunskap och omforma hjärnanätverk för att bättre komma ihåg. Lär dig om en annan enkel aktivitet som ökar minnet med 20 procent.

Videospel kan öka hjärnkraften



Om smartphones och Internet kan göra att våra hjärnor överbelastas, hur är det med videospel? Forskare upptäcker nu att videospel kan ha fördelar för hjärnan. En nyligen granskad forskning visade att spelare visar förbättringar i hjärnregionerna som är involverade i uppmärksamhet. Det finns bevis för att videospel kan öka storleken och effektiviteten i de regioner i hjärnan som kontrollerar visuospatiala färdigheter. Forskare utvecklar till och med videospel som kan modifiera hjärnregioner som styr humör - det finns ett videospel som behandlar depression. (Kolla in dessa andra lite kända hälsofördelar med att spela videospel.) Men var försiktig - videospel kan också vara beroendeframkallande på grund av de strukturella förändringarna de gör i hjärnans belöningssystem.

Hjärnan är vaken under sömnen

Även om det verkar som att sömn skulle vara dags för hjärnan att vila, är det faktiskt mycket som händer i din noggin när du snoozing, vilket är en av anledningarna till att sömn är viktig för hjärnan. Även när vi sover, är områden som främre cortex som styr vårt högre tänkande och medvetande och den somatosensoriska cortex som gör att vi kan känna vår omgivning, aktiva, säger Dr. Tarawneh. Studier har visat att även i djup sömn utan REM är vår hjärna mer aktiv än tidigare trott. Ta reda på varför att vakna upp mitt på natten kan innebära att hjärnan är i problem.

Att vara i koma är inte som att sova



I tvåloperor vaknar människor alltid uppfriskade från koma, som de precis har haft en god natts sömn - men enligt forskning är detta inte fallet. Komas är ett långvarigt tillstånd av medvetslöshet, men ingenting som sömn. Hjärnvågs EEG-avläsningar för någon i koma skiljer sig mycket från dem som sover, säger sömnsexpert Richard Shane, PhD, skapare av metoden Sleep Easily. ”Under koma kommer en person inte att röra sig, som människor som inte drömmer. En person i koma är inte svarande på sin omgivning och kan inte väckas av någon stimulans, inklusive smärta. ”På grund av bristen på hjärnaktivitet i koma kan de som vaknar ha skador eller behöva rehabilitering för att få sin noggin att fungera igen . Ta reda på mer om hur det verkligen är i koma.

Amnesi gör att du inte glömmer vem du är

OK, så hur är det med den andra favoritfilmen av en karaktär som plötsligt har amnesi och inte vet vem de är? Enligt Mayo Clinic leder amnesi vanligtvis inte till förlust av självidentitet. I stället finns det två slag: retrograd (oförmågan att återkalla tidigare händelser) och anterograde (oförmågan att lära sig ny information). En studie från Storbritannien fann att amnesiaker också kan ha problem med att föreställa sig scenarier för framtiden, eftersom dessa ofta är baserade på tidigare erfarenheter. En annan missuppfattning: Allvarlig amnesi är vanligtvis inte resultatet av en huvudskada - och den botas verkligen inte av någon annan, som i filmerna. Lär dig hur du använder hjärnans “radera” -knapp för att glömma nya minnen.

Sömnbrist till hjärnan motsvarar att man är berusad



National Sleep Foundation rekommenderar vuxna att få sju till nio timmars sömn, men många amerikaner går utan så mycket. Problemet är att bli sömnberoende kan leda till mental funktion som är lika med att vara berusad. I upprepade studier, efter 17 till 19 timmar utan sömn, var kognitiv funktion och responshastighet likvärdigt eller sämre än någon med en alkoholhalt på blod (BAC) på fem procent, säger Dr. Shane. Efter 24 timmar utan sömn motsvarade resultatindikatorerna en BAC på 10 procent. Alla stater har en laglig gräns på åtta procent, med kommersiella förare som innehas till fyra procent. National Institute of Medicine uppskattar att dåsig körning är ansvarig för 20 procent av bilolyckorna. Och du behöver inte vara uppe i 24 timmar rakt för denna effekt - annan forskning har visat att den kumulativa effekten av att konsekvent få sex timmar eller färre kan leda till liknande resultat. Kolla in dessa andra 13 läskiga saker som händer när du inte har tillräckligt med sömn.

Drömmar har mening

Varför vi drömmer har varit källan till spekulationer i århundraden. Även om vi inte är osäkra, tror många forskare nu att drömmar hjälper oss att bearbeta känslor och händelser som händer under våra vakna timmar. Hela hjärnan är aktiv under drömmar - den visuella cortex, som skapar bilder, och det limbiska systemet, som handlar om känslor, är särskilt aktivt under drömmar, säger Dr. Shane. Hjärnaktivitet under drömmar ökar till samma nivå som när vi är vakna, säger han, och kan stimuleras av vad du upplevde under dagen. Drömmar gör sedan föreningar med andra erfarenheter du har haft och hjälper dig att integrera det du lärt dig under dagen, säger Dr. Shane. Drömmar kan hjälpa dig att lösa problem och öka din förmåga att hantera kamp och stress. Dessutom tillåter kontrollen i drömmar att de kan vara mer kreativa än att väcka tankar. Lär dig varför drömmar kan avvärja demens.

Sex på hjärnan är bra



Som om du behövde en annan ursäkt för att få det på kan kön faktiskt hjälpa din hjärna att tänka bättre när du åldras. Djurforskning har visat att sexuell aktivitet förbättrade mental prestanda och produktionen av nya celler i hjärnans område som är ansvarig för minnet. En ny studie på människor fann att äldre vuxna som var sexuellt aktiva gjorde bättre på kognitiva tester än de som inte gjorde det. Sex kan också minska ångest och depression och hjälpa dig att sova, vilket gynnar hjärnhälsan också. Denna senaste studie visade att det att ha sex en gång i veckan även kan hjälpa dig att leva längre. Ta reda på varför sex också kan göra dig smartare.

Din hjärna tänker bättre efter en semester

Känn dig inte skyldig när du tar ledigt från jobbet - studier visar att semester faktiskt hjälper dig att bli mer produktiv. Våra hjärnor är inte maskiner som kan fungera oändligt utan problem, säger psykolog Deborah Serani, PsyD, författare till Depression i senare liv och professor vid Adelphi University. Det är därför det är viktigt att ge dig själv driftstopp, att låta din hjärna vila, starta om och återgå till att fungera på nytt. Genom att göra det kan regleringssystemen för din hjärna kyla av. ”Vetenskap stöder detta: En översyn av forskning bekräftade att driftstopp är nödvändigt för mental behandling.

Det är därför du har a-ha stunder



En annan anledning till att driftstopp är så viktigt? Det frigör din hjärna att tänka kreativt, vilket leder till mer mentala genombrott eller a-ha ögonblick, än om du ständigt arbetade. Även om de kan tyckas komma plötsligt, visar studier att dessa eureka-ögonblick faktiskt är resultatet av att ditt sinne arbetar i bakgrunden. Annan forskning visar varför det faktiskt kan vara bättre att ta en paus från den aktuella uppgiften för att lösa problem - denna diskontinuitet uppmanar till en mental omstrukturering som leder till lösningen. Här är geniala sätt att ha fler eureka stunder.

Du kan träna din hjärna att vara lycklig

Enligt psykologer har våra hjärnor en negativitetsförskjutning som kan ha hjälpt våra förfäder att bättre känna igen hot mot deras överlevnad. Men i vår moderna värld skulle det gynna våra hjärnor att ha en mer positiv syn på livet. Du kan träna din hjärna att tänka positivt, formulera glada tankar och motverka negativa, säger Dr. Serani. Att använda nya tänkande vanor är kärnan i psykoterapi, säger hon. Ändra hur ditt tänkande kan förbättra din känsla, säger hon. Studier visar att öva nya tankestrategier genom att vara medveten om positiva upplevelser kan faktiskt förändra strukturen i hjärnan. Prova dessa 23 andra sätt att förbättra ditt humör direkt.

Meditation kopplar om hjärnan



Det finns många övertygande fördelar med meditation, men forskning tyder på att det faktiskt kan förändra hur hjärnan fungerar. Hjärnkartläggningsstudier visar att meditation minskar ångest, depression och stress, säger Dr. Serani. ”Meditation skärper också uppmärksamheten och förbättrar kognitiv funktion.” En studie visade att långvarig meditation faktiskt kan hjälpa till att bevara hjärnan och rädda den från några av effekterna av åldrande, och en annan fann att meditation kunde förbättra koncentrationen och minnet. Missa inte dessa andra 12 hälsofördelar du får från 15 minuters meditation.

Skratta är bra medicin för hjärnan

Skratta har en positiv effekt på hjärnans funktion, så det är fördelaktigt att arbeta mot ett mer optimistiskt tänkesätt. Det finns en lång historia av forskning som visar att skrattflödet mår bra hormoner dopamin och serotonin, säger Dr. Serani. När du skrattar, skickar hjärnneurokemi ut endorfiner för att minska smärta, förbättra elasticiteten och slappna av muskeltonen. När vi hör något roligt bearbetar vår hjärna språket och bestämmer om det är humoristiskt. Efter att våra känslor utlöses leder den motoriska regionen i hjärnan till den fysiska reaktionen av skratt. Ta reda på varför att skratta till dessa mörka skämt kan innebära att du är ett geni.

Förändringar i hjärnan kan leda till psykisk sjukdom



Enligt National Institute of Health lär forskare att psykisk sjukdom är förknippad med förändringar i hjärnans struktur, kemi och funktion - så det har en biologisk bas i hjärnan. Stress och miljö kan sätta igång hjärnförändringar som blodflöde, nervkretsar, neurotransmittorer och annan funktion som kan leda till psykisk sjukdom, säger Dr. Serani. En nyligen genomförd Stanford-studie fann att olika psykiatriska störningar har samma atypiska hjärnstruktur i vissa delar av hjärnan, vilket kan betyda att de alla har en liknande orsak. Se till att du vet vilka vardagliga vanor som ökar din risk för depression.

Luktar är starkt bundna till minnet

Whiffs av vissa dofter kan direkt ta oss tillbaka i tiden till ett visst minne, men vad är det med vår näsa som är så starkt kopplad till vår hjärna? En studie från Brown University fann att kvinnor hade mer hjärnaktivitet när de luktade dofter associerade med positiva minnen än med dofter som de inte luktade förut. Andra studier visar mer hjärnaktivitet med luktstimuli än dess verbala referens (det betyder lukten av rosor, till exempel istället för ordet rosor). Även om forskare inte helt förstår varför detta händer kan det bero på att delar av hjärnan som bearbetar lukt, minne och känslor ligger nära varandra och faktiskt är anslutna - vilket inte stämmer med information från våra andra sinnen. Ta reda på varför luktkänsla indikerar din risk för minnesförlust.

Din hjärna bearbetar mer än fem sinnen



När du diskuterar sinnen tänker du normalt på de stora fem: syn, hörsel, lukt, beröring och smak. Men enligt Harvard Medical School har neurologer namngivit flera andra sätt vi uppfattar världen. Den ena är jämviktsuppfattning eller balans, som regleras av vårt vestibulära system i det inre örat. En annan är proprioception, känslan av var vår kropp är i rymden, vilket hindrar oss från att stöta på saker. Andra inkluderar vår känsla av smärta, vår känsla av temperatur och vår känsla av tid. Det finns också interna sinnen, som säger när vi är hungriga eller törstiga, eller när vi måste gå på toaletten. Kolla in dessa andra 50 otroliga fakta om i princip allt.

Motion gynnar hjärnan

Många studier illustrerar hur träning gör din hjärna bättre. Regelbunden träning har visat sig minska risken för demens hos vuxna 65 år och äldre - men vid varje ålder har träning visat sig förbättra den kognitiva funktionen, säger NJ-baserad fitnessekspert och dietist Erin Palinski-Wade, RD, CDE, författare till Magen fett diet för dummies . Träning före att lära sig en uppgift visade sig leda till ökat minne och koncentration. Detta verkar vara kopplat till en ökning i cirkulationen som leder syre och näringsämnen till hjärnan, samtidigt som det hjälper till att ta bort avfall, säger hon. Lär dig den bästa tiden på dagen att träna om du vill förbättra ditt minne.

Medelhavsdieten gör hjärnan bra



Näring och träning påverkar hur hjärnan fungerar. Medelhavsdieten - rik på grönsaker, frukt, fullkorn och fisk - visades i en ny studie för att bevara mer hjärnvolym hos äldre vuxna än de som inte följde dietprotokollet. Även om mer forskning behöver göras för att avgöra exakt hur denna diet skyddar hjärnan, är det möjligt att fördelarna med en sådan diet har för att minska inflammation och förbättra vaskulär hälsa kan vara orsaken till hjärnans hälsofördelar, säger Palinski-Wade . Kolla in dessa andra 25 hjärnförstärkande livsmedel som håller dig skarp.

Olivolja kan hjälpa till att bevara minnet

OIive olja är också en viktig del av Medelhavsdieten, och mer ny forskning har visat hur den specifika ingrediensen kan öka hjärnans minneskraft. (Så här stänger olivolja av Alzheimers.) En ny studie visade att föreningar i extra-virgin olivolja kan minska hjärninflammation samt aktivera en process där celler bryts ned och tar bort skräp och toxiner, säger Palinski-Wade. Den här processen kämpar mot uppbyggnad av plack och neurofibrillära trasslar, som misstänks bidra till symptomen på Alzheimers. Hon rekommenderar att du ersätter djurbaserade fetter med enomättat fett, som olivolja, för att ge ett annat skydd för hjärnhälsan.

Mer mat för tanken



Vilka andra livsmedel kan gynna hjärnhälsan? Bland de bästa hjärnmatarna är lax, rik på omega-3s. DHA och EPA omega-3-fettsyror från marina källor har visat sig skydda hjärnan och bidra till förbättrad minnesfunktion hos äldre vuxna, säger Palinski-Wade. Dessutom säger hon att livsmedel som är rika på C-vitamin har visat sig minska påverkan av stresshormoner, vilket kan ha negativa effekter på hjärnan. Det övergripande budskapet är att äta hela, hälsosamma livsmedel. En kost rik på frukt, grönsaker och låg i natrium, till exempel DASH-dietprotokollet, verkar vara fördelaktigt för hjärnan eftersom det kan bidra till att sänka blodtrycket, förbättra vaskulär hälsa och tillhandahålla en diet rik på antioxidanter som kan vara skyddande för nervceller i hjärnan, säger Palinski-Wade. Missa inte de andra bästa matarna för att öka hjärnhälsan.

Vissa livsmedel är dåliga för hjärnhälsa

En ingrediens som kan vara dålig för hjärnan är socker. Även om din noggin behöver glukos för att fungera, har för mycket visat sig ha skadliga effekter. Att undvika stora mängder tillsatt socker är också nyckeln till hjärnhälsa, säger Palinski-Wade. Även i tonåren var bara en läsk per dag förknippad med en minskning av testresultat. Dessutom kan för mycket socker påskynda åldrandet av celler, enligt Harvard Medical School. Diabetes, en hög glukosstörning, är också förknippad med negativa konsekvenser för hjärnfunktionen och kan leda till kognitiva svårigheter. Här är mer av de värsta livsmedlen för din hjärna.

Mattrang kommer från hjärnan



För alla som någonsin hänger sig med komfortmat eller känslomässigt ätande är det uppenbart att hjärnan har något att göra med de livsmedel vi längtar efter. Men det kan vara mer kemiskt i naturen än vi inser. Vissa aminosyror är ansvariga för skapandet av neurotransmittorer i hjärnan, vilket påverkar stämningen, säger Palinski-Wade. Ett deprimerat humör eller höga stressnivåer kan få din hjärna att begära livsmedel som kan producera måttliga kemikalier som serotonin för att höja humöret, som choklad. Men begär kan också ha psykologiska band - annan forskning har funnit att de trevliga minnen och må bra-hormoner som produceras av komfortmat leder till ett konditionerat svar att begära dem.

Hjälmar förhindrar inte hjärnskakningar

Enligt Weill Cornell hjärnskakningsklinik och hjärnskadeklinik hindrar hjälmar inte hjärnan från att slå runt i din skalle, vilket är orsaken till en hjärnskakning. Men många inser inte detta - en undersökning fann att bara en fjärdedel av amerikanerna förstår att hjälmar inte kan förhindra hjärnskakning. Även om studier visar att fotbollshjälmar inte är så effektiva att minska hjärnskakningsprocenten, utformar vissa företag nya som de säger fungerar bättre. Vad gäller just nu, vad är poängen med att bära en? Hjälmar förhindrar skallefrakturer, som skadar din hjärna också. Det är mer hjärnskakningsmyter som varje förälder måste känna till.


bästa yoghurt med levande och aktiva kulturer

Hjärnhälsa kan börja i tarmen



Vetenskapen avslöjar mer och mer information om hur bakterierna i tarmen, känd som mikrobiomet, påverkar hjärnan. Även om vi fortfarande har mycket att lära oss om mikrobiomet, visar djurstudier att tarmbakterier kan påverka allt från humör till ångestnivåer och till och med påverka vårt svar på stress, säger Palinski-Wade. Eftersom diet har en direkt inverkan på tarmbakterier, kan en kost rik på prebiotika och probiotika hjälpa till att förändra tarmhälsan för att gynnsamt påverka humör och bekämpa depression och ångest. Kemikalier i tarmbakterier kan till och med påverka autism och annan neuroutveckling. störningar, enligt forskning. Lär dig tecken på att du har en ohälsosam tarm.

Högt blodtryck påverkar hjärnans funktion

Eftersom hälsosam hjärnfunktion är kopplad till blodflödet till hjärnan, kanske det inte är förvånande att studier visar att högt blodtryck har en negativ effekt på kognition - liksom en ökad risk för demens och stroke. Detta är en annan anledning att anta en hälsosam kost och träningsprogram. Regelbunden träning förbättrar hjärt-kärlsfunktionen och sänker blodtrycket, vilket kan hjälpa till att skydda hjärnan mot skador som kan öka demensrisken, säger Palinski-Wade.

Din hjärna kan registrera subliminala meddelanden



Subliminala meddelanden - korta ord eller bilder som blinkade på en skärm snabbare än det medvetna sinnet förstår - användes först i reklam på 1950-talet, men förbjöds senare. Även om giltigheten av subliminala meddelanden har diskuterats, tyder några nya studier på att de kan vara effektiva. I en Yale-studie förbättrades äldre deltagares självuppfattning och fysiska funktion efter att ha sett en serie positiva meddelanden om åldrande. I en annan studie kunde idrottare träna längre när de fick subliminala motiverande meddelanden. Missa inte dessa andra 30 sinnesblåsande fakta om hjärnan.

Intuition är en riktig sak

När du tror att du har en magkänsla, föreställer du dig bara den? Det visar sig, det finns något åt ​​det. Enligt forskning är dessa krossar resultatet av vår hjärna lagring, bearbetning och mottagande av information utan att vårt medvetna sinne inser det. Denna intuition kan lita på tidigare erfarenheter och externa ledtrådar för att bilda en snabb reaktion. Sjöfartsforskningskontoret är till och med mitt i ett vetenskapligt projekt för att förstå mekanismerna bakom instinkt för att förbättra marinens och sjömaners förmåga att fatta beslut i sekunden. Ta reda på hur du utnyttjar din egen intuition.

Men ESP är inte en riktig sak



Så om våra känslor är verkliga, betyder det att ESP (extra-sensorisk uppfattning) är? Inte riktigt. Enligt en Gallup-undersökning tror 41 procent av amerikanerna på ESP, som inkluderar tankeläsning, att veta saker som händer långt borta och förmågan att förutse framtiden. Men inga verkliga vetenskapliga bevis för ESP har hittats. Harvard-forskare satte nyligen ESP ett modernt test - hjärnavbildning - för att se om deltagarnas hjärnor reagerade annorlunda på ESP-stimuli (till exempel en älskad i ett annat rum som tittade på samma fotodeltagare som var). Deras MR-undersökningar visar ingen skillnad. Men du kan få en frisk hjärna med dessa örter.