170 miljoner kvinnor lider av denna förkrossande sjukdom - och de flesta läkare missar det helt

För de 1 av 10 kvinnor med endometrios kan menstruationssmärtan vara en förödande, livsförändrande barriär. Värre är att läkare kan missa symtomen och misslyckas med att diagnostisera tillståndet: Kristin väntade i 19 långa år för att hitta lättnad.

När månaderna och åren gick blev Kristin övertygad om att hennes erfarenhet var mer extrem än andra. ”Min menstruationssmärta var så intensiv att jag inte kunde komma ur sängen. Mina händer stängde sig fast, och jag passerade nästan många gånger. Det tvingade mig att missa skolan, sociala evenemang och arbete, ”förklarar hon. Smärtan kontrollerade nästan alla aspekter av hennes liv. ”Jag skulle vara i drift minst tre dagar varje månad. Detta innebar saknad skola, ringa sjuka till jobbet och avbryta planer. Smärtan var bländande och tog över allt. När min smärta blev kronisk förändrades allt i mitt liv, säger hon.



Att känna sig ensam och missförstått hjälpte inte, säger Kristin: ”Först trodde min familj inte att min smärta var så extrem som jag sa. Min relation med min pojkvän led och blev så småningom sönder. Det kändes som att allt jag tyckte om blev sönder från mig, ”påminner hon. Desperate att veta vad som var fel sökte Kristin råd från 15 olika läkare under åren, men ingen av dem kunde diagnostisera någonting fel. ”Jag hänvisades till flera gastroenterologer, neurologer, ortopediska kirurger, OB-GYN och akupunkturister. En läkare sa till och med att jag skulle träffa en psykiater, förklarar hon. ”Jag överfördes från en läkare till en annan utan svar. Många erbjöd skrämmande möjliga diagnoser såsom multipel skleros, en hjärntumör, fibromyalgi, komplext regionalt smärtsyndrom och cancer. Varje gång testerna kom tillbaka med ingenting, grät jag. Allt jag ville var svar och någon att förstå vad som hände med mig. Att inte veta var en av de värsta och mest skrämmande delarna, säger hon.

Kristin blev förvirrad: ”Jag var arg och frustrerad över att läkarna inte kunde ge mig svar och avvisade ofta hur mycket smärta jag var i. Jag är fortfarande upprörd över att de flesta av dessa läkare aldrig frågade mig om min menstruationscykel.” Det finns allvarliga period symptom som varken kvinnor eller läkare bör ignorera, men det händer fortfarande. Detta är något som måste förändras i samtal mellan vårdgivare och kvinnor, säger hon. Så småningom började Kristin uppleva extrem rygg- och höftvärk utöver sin intensiva magkramp. Även om det ansåg att hon antog att denna smärta inte var relaterad till de månatliga problem som följde hennes period. ”När jag började uppleva hoft- och ryggproblem antog jag att det var överansträngning från träning och mitt jobb som restaurangchef på den tiden. Inflammation blev så småningom så intensiv att jag visste att något annat måste vara fel - det kändes som att taggtråd pulserade i min höft och rygg, ”förklarar hon.

Denna olyckliga smärta ledde till slut att Kristin fick en diagnos från en osannolik källa. ”Den ständiga stickande smärtan som jag upplevde på höger sida av mitt bäcken utvecklades till extrem inflammation och konstant muskelspasmer på hela höger sida av min kropp. Jag skickades till en sjukgymnast för frågan, och hon var den första personen som nämnde störningen, säger hon. Sjukgymnasten hade endometrios och hon berättade för mig att hon trodde att jag kunde ha det också, så jag började undersöka det mycket. Ett besök på ER för hennes smärta bekräftade fysioterapeutens misstank att hon led av endometrios, en störning i som livmoderns fodervävnad växer utanför livmodern. Vävnaden fästs ofta på närliggande organ såsom äggstockarna, äggledarna eller tarmen. I extrema fall växer vävnaden bortom buken. Störningen drabbar mer än 200 000 kvinnor varje år och inkluderar symtom som smärta (vanligtvis i nedre delen av ryggen, bäckenområdet, rektalområdet och kan uppstå under tarmrörelser eller kön), infertilitet och onormal blödning - före menstruation eller efter sex; blod i urinen eller avföringen är vanligt. Även om det inte finns något botemedel mot störningen, är behandling tillgänglig och inkluderar hormonbehandling, antiinflammatorisk medicinering och födelsekontroll.

Under Kristins ER-besök för höft- och ryggsmärta rekommenderade läkarna operation för att identifiera problemet. ”Läkarna hittade en cysta på varje äggstock. En av cysterna blödades och jag hade laparoskopisk operation för att ta bort dem. Innan operationen bad jag läkaren att leta efter endometrios. Kirurgen upptäckte endometrios under operationen och tog bort vad hon kunde av vävnaden, ”påminner hon.

Kristin led av smärta relaterade till sjukdomen i 19 år innan den ER-resan, och mer än ett dussin läkare missade hennes symtom. Berättelser som Kristins har fått läkemedelsföretaget AbbieVie att starta en utbildningskampanj som heter Get in the Know om ME i EndoMEtriosis. Målet är att utbilda kvinnor och deras läkare om detta svåra tillstånd. I dag behandlas Kristin av en OB-GYN som är specialiserad på sjukdomen och använder fysioterapi och motion för att lindra hennes symtom. (Här är nio övningar som kan underlätta periodens smärta.) Kristin har samarbetat med kampanjen för att öka medvetenheten om tillståndet som berövade henne så mycket i hennes unga liv. Jag tror att kvinnor är starkare tillsammans och det enda sättet någonting kommer att förändras är att öka medvetenheten och stödja varandra, säger hon. Hon råder andra kvinnor med hälsoproblem att vara ihållande att hitta svar. Hon råder: Sluta inte förrän du hittar någon som lyssnar på dig och är fast besluten att hjälpa dig. Sluta aldrig tro på dig själv och din kunskap om din egen kropp. ”


aggregerat näringsdensitetsindex fullständig lista

Hennes erfarenhet av feldiagnostiserade endometrios symtom har drivit hennes passion för att hjälpa andra kvinnor undvika samma frustration som hon kände. Jag kan inte bära tanken på att andra kvinnor går igenom flera år med försvagande smärta, lever utan förståelse eller korrekt diagnos, säger hon. Hon rekommenderar att andra kvinnor besöker webbplatsen MEinEndo.com för att få tillgång till resurser och verktyg, till exempel en checklista och symptomspårare som gör att kvinnor enkelt kan logga sina smärta och symtom. Kristin säger: Efter att ha delat min berättelse fann jag att jag kunde hjälpa andra på deras resa, och det hjälpte mig också för att jag visste att jag inte var ensam.